Кукуруза. Как выбрать и вкусно приготовить.

В кукурузе важны одновременно 3 момента: правильно выбрать початок, правильно сварить и вкусно подать.

1. Как выбрать.

1.1. Сначала определяем, какая перед нами кукуруза. Пищевая или кормовая.
Початок кормовой кукурузы длинный, цвет зёрен жёлтый, а сами они довольно жёсткие, их сложно раздавить пальцами, оболочка у них плотная, вкус безвкусный.
Початок сладкой пищевой кукурузы более короткий и толстый, цвет зёрен бело-жёлто-бежевый, они мягкие налитые, при надавливании из них выделяется сок (он похож на молоко), вкус сладкий.
Нам нужна именно пищевая кукуруза, но если у вас продают только кормовую, то её тоже можно приготовить. Ниже я опишу способы для обоих видов кукурузы.

1.2. Как выбрать молодую свежую кукурузу.
Покупайте только неочищенную кукурузу. Во-первых, без листьев она быстро сохнет, без листьев её не стоит варить (вкус будет не тот) и именно по листьям можно увидеть, как давно початки собрали.
У молодой кукурузы яркие зелёные сочные листья, а рыльца (волоски, которые из них торчат) – светлые, нежные и влажные.
Обязательно нужно посмотреть, как початок выглядит внутри. Раскрываем листья до основания, но не отрываем их. Зёрна должны быть мягкими, но упругими, одинаковой величины, плотно прилегающими друг к другу, без вмятин и сморщенности. Цвет зёрен должен быть максимально светлым.

2. Как варить.

В зависимости от сорта и степени спелости, время приготовления очень отличается. Пищевую кукурузу варить 10-30 минут, кормовую 2-3 часа. Рекомендую при варке выбрать один экспериментальный початок и периодически его пробовать, чтобы точно определить готовность. Важно не переварить кукурузу, иначе зерна станут твёрдыми. А недоваренная кукуруза тоже будет твёрдой, да ещё и с крахмальным привкусом зёрен. В общем, когда кукуруза дойдёт до кондиции, вы этот вкус ни с чем не спутаете;)

Процесс варки:

• Варить кукурузу нужно с листьями и рыльцами. Я снимаю с початков только внешние пару листьев, хорошо его ополаскиваю и укладываю в кастрюлю. Либо можно снять все листья и рыльца, но обязательно заложить их в кастрюлю с кукурузой (часть на дно, часть сверху). Именно они придают кукурузе нужный аромат и вкус.

• Кастрюля должна быть с толстыми стенками, чтобы хорошо держала температуру. Размер такой, чтобы все початки поместились и в процессе варки находились под водой. Если они в длину не помещаются, разрезайте их пополам.

• Заливать кукурузу нужно именно кипятком. Так она получается более нежной. Так что ставите кастрюлю с кукурузой на плиту, вливаете туда кипяток, затем на сильном огне доводите воду ещё раз до кипения, затем делаете тихий огонь и варите её под крышкой. Если варите кормовую кукурузу, то в воду можно добавить молоко/сливки/сливочное масло/подсластитель. Всё это немного облагораживает её вкус. Соль при варке я не кладу, она делает кукурузу жёсткой. Время варки я написала выше, обязательно пробуйте кукурузу в процессе.

• Как только кукуруза сварилась, выключайте огонь. Если вы не планируете съесть всю кукурузу сразу, то храните её в холодильнике либо прям в кастрюле с водой, либо переложите с частью отвара в зип пакет. Если хранить её без жидкости, то она высохнет.

3. Как подать кукурузу.

Мой любимый способ таков:
Разогреваете духовку на максимум. Натираете готовую кукурузу тёртым сыром (в идеале пармезаном), чтобы сыр проник во все щёлочки между зёрнами, выкладываете её на противень, посыпаете ещё немного сыром сверху, можете посолить/поперчить по вкусу и обязательно посыпаете щепоткой молотого чили перца. В духовку до расплавления сыра. Вынимаете, поливаете соком лайма и приятного аппетита;)

Самый вкусный тыквенный хумус

Пряный и очень вкусный, обожаю делать этот хумус осенью, когда тыквенный сезон. Он немного похож на хумус с карамелизованной морковью, но всё же вынесу его в отдельный рецепт.

Ингредиенты:

• 300г тыквенного пюре (тут рецепт как его делать),
• 300г варёного нута (тут все способы варки нута),
• Сок 1 небольшого лимона,
• 4 ст.л. тахини,
• 3-4 зубчика чеснока,
• 4-5 ст.л. оливкового масла,
• 2-3 ч.л. кориандра,
• 1 ч.л. зиры (вкуснее делать с цельной, которая перемалывается в процессе приготовления хумуса),
• 0,5 ч.л. чили перца,
• Соль/перец по вкусу,
• Вода (при необходимости, если хумус будет слишком густой).

Как делать:

1. Приготовьте тыквенное пюре. Я обычно делаю много пюре и порционно его замораживаю, либо готовлю из него тыквенные блинчики, печенье или чизкейк.

2. Сварите нут.

3. Далее всё в блендер и до однородности. Подробно о процессе приготовления и как вкуснее хумус подать к столу, писала в рецепте классического хумуса.

Приятного аппетита!

Запечённый фалафель с йогуртово-тахинным соусом + важный лайфхак

Фалафель – это котлетки из нута, если вдруг кто ещё не пробовал. Самый вкусный фалафель всё же получается во фритюре, как ни крути. Фритюрный я ем в кафе, а дома готовлю зожный – запечённый вариант. Он тоже вкусный, особенно пока с пылу с жару.

Ингредиенты для фалафеля:

• 250-300г сухого нута,
• 1 луковица среднего размера,
• 3-4 зубчика чеснока,
• Пучок кинзы средних размеров,
• Пучок петрушки средних размеров,
• 1 ч.л. молотой паприки,
• 1 ч.л. молотого кумина (зиры),
• 1-2 ч.л. молотого кориандра,
• 0,5 ч.л. молотого красного перца чили,
• 1 ч.л. перец черный молотый,
• 1 ч.л. соли,
• Опционально вода.

Ингредиенты для соуса:

• 200-250 мл греческого йогурта без добавок,
• 3 ст.л. тахини,
• Сок половинки лимона,
• 1-2 зубчика чеснока,
• Щепотка зиры и кориандра,
• Соль/перец по вкусу,
• Вода для доведения соуса до консистенции сметаны.

Как делать фалафель:

1. Вымойте нут и замочите на ночь в чистой прохладной воде или хотя бы на 8 часов. Затем слейте воду и хорошо его промойте.

2. Чеснок и лук очистите и ополосните вместе с зеленью.

3. Теперь все ингредиенты нужно пробить в блендере, но не до каши. Нут должен быть как мокрый снег, крупинками. Но если пробивать это всё вместе, то чеснок, лук и зелень также могут остаться довольно крупными, а это поверьте мне не очень вкусно в итоге.

Поэтому я придумала следующий лайфхак: сначала пробиваете все ингредиенты кроме нута до гладкости, и только потом добавляете нут. Мне удобнее всего измельчать зелень и специи погружным блендером. Если смесь будет очень плотной, добавьте немного воды. Затем добавляете нут и доводите его до консистенции, которую я описала выше. Не до каши!
Ваш нутовый «фарш» готов!

4. Лепите из него шарики диаметром около 3см. Можете сразу выпекать, а можете сырые фалафелины заморозить на перспективу. Замораживайте, разложив в один ряд. Уже замороженные котлетки можете сложить в контейнер. Либо сразу складывать в контейнер, но каждый слой прокладывать промасленной пекарской бумагой, чтобы они не слиплись.

Выпекать в хорошо прогретой до 180С духовке в течение примерно 40 минут. Фалафель должен приобрести аппетитную корочку, а внутри оставаться мягким, не пересушите.
Имейте в виду, что если вы сделаете котлеты больше, то они могут не допечься, а если меньше – то высохнуть. Также время приготовления зависит от жара духовки. Потренируйтесь пару раз и будет у вас идеальный фалафель.

Хранить готовый фалафель не рекомендую, поскольку он теряет свои вкусовые свойства. Приготовили – съели. Либо что не съели – сразу в морозилку. При разогревании в духовке он практически как свежесделанный)

Соус делать проще некуда: всё в блендер и довести до гладкой консистенции. Попробовать на специи, добавить, что нужно и готово.

Фалафель подавать с овощами (салатные листья, томаты, огурцы без кожуры). Овощи чуть полить соусом, фалафель туда макать. Очень вкусно!

Но больше всего я люблю шаурму с фалафелем (рецепт тут).

Самое вкусное лобио

Лобио – это такое блюдо, которое каждый готовит на свой вкус. Кто любит его в холодном виде, кто в горячем, с орехами или без, с зеленью и специями все играют как хотят. Ниже мой идеальный рецепт;)

Ингредиенты:

• 500г красной варёной фасоли (это примерно 200-250г сухой),
• 3 крупных луковицы,
• 3-4 зуб. чеснока,
• 1 большой пучок кинзы или 1 пучок из кинзы и петрушки,
• 50-60г грецких орехов,
• 2 шт. острого перца или 1 ч.л. грузинской аджики/кайенского перца,
• 3 ст.л. винного уксуса,
• 2 ст.л. уцхо-сунели,
• 1 ч.л. сухого базилика,
• 1 ч.л. кориандра молотого,
• 0,5 ч.л. сушёной мяты,
• Масло для жарки,
• Соль/перец по вкусу.

Как делать:

1. Варка фасоли.

Фасоль перебираем, промываем и замачиваем на 8-24 часа. Объём фасоли после замачивания увеличится в 1,5-2 раза, учитывайте это при выборе ёмкости для замачивания. И ещё не рекомендую покупать старую фасоль, посмотрите, чтобы она была не старше 6 месяцев с даты производства.

После замачивания фасоль тщательно промываем, перекладываем в кастрюлю с толстым дном, заливаем водой выше уровня фасоли примерно на 3 см, немного подсаливаем воду и варим на мееедленном огне. На медленном, потому что, если фасоль очень быстро закипит, то оболочка может лопнуть, а нам это ни к чему. В процессе не мешайте фасоль и не закрывайте крышкой полностью. Мешать не нужно, чтобы не повредить кожицу и форму боба, а крышку не закрывать, чтобы бобы сохранили красный цвет. Но цвет по моему опыту больше зависит от сорта, но открытая крышка реально иногда его немного спасает.

Варить от 45 минут до 2,5 часов. Длительность варки зависит от сорта и состояния бобов. Пробуйте в процессе. Фасолина должна быть упругой снаружи и мягкой внутри. Если в процессе варки вода выкипает, подливайте горячую воду.

Готовую фасоль откинуть на дуршлаг, бульон оставить.

Можете к фасоли как в обычный бульон положить целую луковицу, морковку, палку сельдерея, лавровый лист, несколько гвоздичин и добавить любые специи на свой вкус. Но это опционально.

И ещё я обычно оптимизирую своё время и варю много фасоли (да и любых бобовых), а потом просто замораживаю неиспользованный остаток вместе с водой от варки в пластиковых контейнерах и достаю по мере необходимости.

2. Пока варится фасоль, делаем заправку для лобио.

Орехи промываем и измельчаем либо в мясорубке, либо в блендере. Откладываем немного для украшения блюда. Зелень нарезаем мелко и тоже немного отложите для подачи. Перец очищаем от прожилок и семян и измельчаем в блендере. Чеснок пропускаем через чеснокодавилку или пробиваем вместе с красным перцем. Всё это смешиваем и добавляем все специи и винный уксус.

3. Ближе к концу варки фасоли мелко режем лук и обжариваем его в масле на среднем огне до золотисто-коричневого цвета, отваренную фасоль и томим ещё 5 минут.

4. Перекладываем фасоль с луком в салатник, добавляем ореховую заправку, перемешиваем. Пробуем и добавляем соль/перец на свой вкус, можно положить немного растительного масла или отвара от бобов, если лобио будет суховатым. Но оно суховатым быть не должно, поскольку в моём рецепте очень много лука, а он как раз даёт сладость и сочность блюду. Я люблю дать лобио постоять 30 мину — 1 час при комнатной температуре, а потом подавать, но можно и сразу есть.

Хумус с авокадо

Я очень люблю хумус и очень люблю гуакамоле, и вот решилась их совместить. Получилось так круто, даже не ожидала) Не хумус, а сама нежность!

Ингредиенты:

• 1 большое или 2 маленьких спелых(!) авокадо,
• 400 г варёного нута (как варить нут писала тут),
• 2-3 зуб. чеснока,
• 2 ст.л. тахини,
• 2 ст.л. оливкового/кунжутного масла,
• Сок 1 лимона,
• 1 ч.л. кориандра,
• 0,5 ч.л. зиры,
• Щепотка кайенского чили перца,
• Соль/перец по вкусу.

Делать очень просто: всё в блендер и взбить до однородной массы, при необходимости добавляя воду или жидкость от варки нута. В конце попробуйте и добавьте ещё специи при необходимости.

Подавать, сбрызнув бальзамическим уксусом и оливковым маслом. Можете вместо уксуса использовать сок лайма или лимона.

Хумус с карамелизованной морковью

Кажется, у меня новый фаворит среди хумусов. Свой любимый хумус с запечённым чесноком я решила немного преобразить, и получился вот такой морковный вариант. Очень ароматный с лёгким сладковатым оттенком во вкусе.

Процесс приготовления точно такой же, как и у классического, только ингредиенты изменились:

• 100 гр. варёного нута,
• 100 гр. запечённой моркови (примерно 4 моркови среднего размера),
• 1 зубчик свежего чеснока + небольшая головка запечённого или 2 зуб. свежего чеснока,
• 2 ст.л. тахини,
• 2 ст.л. оливкового масла,
• 2-3 ст.л. лимонного сока,
• 1 ч.л. кориандра,
• Щепотка зиры,
• Щепотка кайенского чили перца,
• Соль/перец по вкусу.

Как запечь морковь и чеснок.

Морковь вымыть, очистить и нарезать шайбами крупно, не тоньше 1см. Если она очень крупная, то можно шайбу разрезать на 2/4 части. Но не мельчите, чтобы она не высохла в духовке. Смешать с 3-4 ст.л. оливкового масла, и выложить на противень в 1 слой.

А чесноком поступаю так: мою головку, срезаю немного кожуры сверху перпендикулярно долькам, выкладываю чеснок на противень к моркови и запекаю до сильной румяности при 180С. Это примерно минут 30-40. Затем просто выдавливаю запечённые дольки чеснока через сделанные ранее срезы.

Получается очень-очень вкусно!!!

Овсяно-сырные палочки

Очень крутые! Это и перекус, и с собой можно в дорогу взять, и вместо хлеба использовать, позавтракать с кофе, или вечерком с пивком. Кому что)

Ингредиенты:

• 1 стакан овсяных хлопьев,
• 0,5 стакана цельнозерновой муки из полбы или пшеницы,
• 80 г твёрдого сыра (грюйер, чеддер),
• 1 куриное яйцо (опционально),
• 0,5 стакана молока любого, кроме сильно ароматного и сладкого,
• 3 ст.л. оливкового масла (можно заменить на сливочное масло),
• 2 ч.л. орегано или любых других трав,
• 1 ч.л. сухого чеснока (опционально),
• По 0,5 ч.л. перца и соли,
• Травы, мак, кунжут для посыпки.

Как делать:

1. Смешать овсяные хлопья, муку и специи. Натереть сыр (можно крупно) и добавить к сухим ингредиентам, перемешать. Добавить масло и яйцо, перемешать. Молоко добавляем постепенно, им мы будем регулировать консистенцию теста. Если вы кладёте в тесто яйцо – потребуется меньше молока, если нет – больше молока.

2. Вымешиваете тесто. Оно должно быть достаточно тугое, чтобы можно было раскатать. При необходимости по 1 ст.л. добавляйте в него молоко.

3. Раскатайте тесто в пласт толщиной 0,5 см, нарежьте произвольно. Чем тоньше тесто и меньше кусочек, тем более хрустящая будет выпечка. Для удобства можно раскатывать между 2 листами пекарской бумаги. Можете просто руками сформировывать палочки, это уж как кому удобно.

4. Выложите полоски на противень с пергаментной бумагой. Сверху по желанию посыпьте травами, кунжутом, маком, солью и т.д. Либо вы можете насыпать мак/семечки/специи на тарелку и обмакивать палочки в них и выкладывать на противень этой стороной вверх. Так слой посыпки будет толще. Смотрите на свой вкус. Выпекать до золотистости 10-15 минут в духовке при 200С.

Острая карамелизованная тыква с бурратой и орехами

Очень быстрая и изысканная закуска, которую можно и салатом назвать, кому как больше нравится.

Ингредиенты (на 4 порции):

• 1 небольшая тыква, весом примерно 1-1,5 кг,
• 2 больших бурраты или 4 маленьких (можно заменить на страчателлу, моцареллу и даже творожный козий сыр). На 1 человека потребуется примерно 50-70г сыра,
• Любые салатные листья для подачи — по горсти на порцию,
• 4 ст.л. обжаренных орехов (миндаль, фундук, грецкие или любые на ваш вкус),
• 3 зуб. чеснока,
• 4 ст.л. оливкового масла, из которых 1 ст.л. для салатных листьев, 3 ст.л. для запекания тыквы (опционально можете добавить сливочное масло 50г, с ним будет ещё вкуснее),
• 2-3 ст.л. сиропа агавы/мёда или любого другого подсластителя (опционально),
• 1 ст.л. сушёного орегано,
• 2 веточки свежего или 1 ст.л. сушёного шалфея,
• 1/2 ч.л. хлопьев сухого чили или порошка кайенского перца,
• 1/2 ч.л. сладкой паприки,
•1 ч.л. морской соли,
•½ ч.л. свежемолотого чёрного перца,
• Бальзамический крем и уксус для подачи.

Как делать:

1. Тыкву вымыть, очистить и нарезать на сегменты. Кусочки должны быть не тоньше 1 см, чтобы снаружи тыква успела хорошо закарамелизоваться, а внутри не высохла. Не мельчите. Салатные листья, шалфей вымыть и просушить в бумажных полотенцах. Чеснок очистить, вымыть и раздавить каждый зубчик плоской стороной ножа.

2. Тыкву выложить на противень с пекарской бумагой, высыпать на неё все специи и травы, чеснок, добавить подсластитель и масло, хорошо всё перемешать, промассировав каждый кусочек и запечь в духовке на 180С до появления коричневы. У меня на это уходит примерно 30 минут, иногда больше. Зависит от духовки, сорта тыквы и размера кусочков.

3. Готовую тыкву достать и дать ей остыть буквально 5 минут. В это время порвите салат, смешайте его с 1 ст.л. оливкового масла и 1 ст.л. бальзамического уксуса, соль/перец по вкусу.

4. Подача. Выложите горсть салата на тарелку, сверху 5-6 ломтиков тыквы, затем сыр. Если вы используете буррату, то обязательно разрежьте её и выкладывайте срезом вверх, чтобы начинка из страчателлы из неё не вылилась. Если вы используете другой вид сыра, то распределите его хаотично сверху. Затем посыпьте на каждую порцию по 1ст.л. крупно нарубленных орехов, сбрызните это всё оливковым маслом, бальзамическим кремом и завершите листиками шалфея, которые к концу запекания должны по идее превратиться в хрустящие чипсы.

Рекомендую есть так, чтобы все ингредиенты присутствовали на вилке одновременно. Сочетание кислинки и свежести салата, пряно-сладкой тыквы, нежного сливочного сыра и обжаренных орешков, это просто фантастика!

Пряная йогуртовая намазка в восточном стиле с грузинским акцентом

Я готовила эту закуску именно из сыра лабне. Лабне – это нежный творожный йогуртовый сыр. Грубо говоря, это йогурт, из которого удалили лишнюю сыворотку, и он стал густым и плотным.

Аналогами лабне являются густой(!) греческий йогурт или исландский скир. В данном рецепте его также можно заменить просто творожным сыром.

Впервые лабне я попробовала в Израиле, а моя любовь к нему окрепла в Турции. Там этот сыр часто входит в набор закусок. Подают его с оливковым маслом, оливками, травами и свежей горячей лепёшкой. В принципе этому сыру больше ничего и не нужно, но я решила всё же с ним поэкспериментировать, и получилась многогранная и вкуснейшая закуска.

Ингредиенты:

• Творожный сыр (лабне) — 3 ст.л. (100г),
• Греческий йогурт — 3 ст.л. (100г),
• 1 средний или 2 маленьких свежих оугрчика,
• 1-2 зубчика чеснока (зависит от вашей к нему любви),
• 3 ч.л. оливкового масла (2 ложки – в намазку, 1 – сверху полить),
• 1-2 ч.л. белого винного уксуса или яблочного уксуса,
• 0,5 ч.л. сумаха (можно опустить, но с ним гораздо интереснее),
• 0,5-1 ч.л. хорошей свежей сванской соли,
• 1 ч.л. – сухого майорана (можно заменить на орегано, базилик),
• Чёрный перец по вкусу.

Как делать:

1. Огурцы вымыть, обязательно очистить от шкурки. Если внутри семечки крупные – вынуть их ложкой. Нарезать мелким кубиком. Чеснок пропустить через чеснокодавку.

2. Перемешать все ингредиенты (кроме ложки оливкового масла), выложить в красивую плошку, сверху побрызгать оливковым маслом и посыпать щепоткой сумаха. Можно есть сразу, а можно дать настояться. Вкусы получаются разными. Попробуйте и так, и так.

Мне очень нравится эта намазка с ржаными хлебцами или с горячей питой. А ещё очень рекомендую сделать мезе, подав вместе с этим блюдом бабагануш и хумус.

Мои любимые банановые чипсы с морской солью

Как видно из названия, в этом рецепте всего два ингредиента (бананы и морская соль). Соль деликатно оттеняет сладость банана, и получается совершенно фантастический вкус. Их можно есть с кофе/чаем вместо конфет, добавлять в кашу, мюсли и мороженое или брать в качестве перекуса в дорогу.

Ингредиенты (на 2 противня):

2 больших банана не слишком спелых, главное упругих, чтобы их можно было очень тонко нарезать, и кружочки при этом держали форму.
Примерно 0,5 ч.л. морской соли.
Опционально сок 1 лимона.

Как делать:

1. Вымойте, очистите бананы и нарежьте их на тонкие кружочки (примерно 1-2 мм толщиной). Из двух бананов получается примерно 50-60 кружочков. Старайтесь, чтобы кружочки были одинаковые по толщине, так они пропекутся одновременно.

2. Разложите их на решётке с пекарской бумагой в один(!) слой. Можно и на противень положить, но на решётке они равномернее пропекаются.

3. Сбрызгиваете бананы соком лимона и посыпаете морской солью. Выпекать при 120С  около 40 – 60 минут, желательно с конвекцией. Длительность запекания зависит от духовки. Как только чипсы стали сухими и шершавыми, а цвет румяным – вынимайте. Сначала они будут немного мягкими, но после полного остывания станут очень хрустящими. Хранить в герметичной ёмкости в сухом месте.

Вместо соли вы можете посыпать чипсы куркумой, корицей, мускатным орехом, имбирём, какао и другими любимыми специями. Экспериментируйте!